La NASA revela que el telescopio Webb resistió el impacto de un micrometeorito, mayor a lo esperado

El telescopio aún es capaz de realizar las tareas de la misión, pese a sufrir un efecto marginalmente detectable en los datos, aseguró la agencia estadounidense.

 

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés), reveló que entre el 23 y el 25 de mayo, el telescopio espacial James Webb sufrió el impacto de un micrometeorito en uno segmentos de espejo primario.

En un comunicado difundido este miércoles, explicó que después de las evaluaciones iniciales, el equipo descubrió que el telescopio todavía funciona a un nivel que supera todos los requisitos de la misión a pesar de un efecto marginalmente detectable en los datos.

La NASA explicó que se están realizando análisis y mediciones exhaustivas. “Los impactos continuarán ocurriendo durante la totalidad de la vida de Webb en el espacio; tales eventos se anticiparon al construir y probar el espejo en el suelo”, señaló.

Detalló que después de un lanzamiento, despliegue y alineación del telescopio exitosos, “el rendimiento inicial de Webb todavía está muy por encima de las expectativas, y el observatorio es completamente capaz de realizar la ciencia para la que fue diseñado”.

El espejo del telescopio Webb fue diseñado para resistir el bombardeo de micrometeoritos en su órbita alrededor del Sol-Tierra L2, así como de partículas del tamaño de polvo que vuelan a velocidades extremas.

Mientras se construía el telescopio, los ingenieros utilizaron una combinación de simulaciones e impactos de prueba reales en muestras de espejos para tener una idea más clara de cómo fortalecer el observatorio para que funcione en órbita.

“Este impacto más reciente fue mayor de lo que se modeló y más allá de lo que el equipo podría haber probado en el terreno”, aseguró la NASA.

“Siempre supimos que Webb tendría que sortear el entorno espacial, que incluye la luz ultravioleta fuerte y las partículas cargadas del Sol, los rayos cósmicos de fuentes exóticas en la galaxia y los impactos ocasionales de micrometeoroides dentro de nuestro sistema solar”, dijo Paul Geithner, subdirector técnico de proyectos en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Agregó: “Diseñamos y construimos Webb con margen de rendimiento (óptico, térmico, eléctrico, mecánico) para garantizar que pueda realizar su ambiciosa misión científica incluso después de muchos años en el espacio”.

Además, la capacidad de Webb para detectar y ajustar las posiciones de los espejos permite una corrección parcial del resultado de los impactos. Al ajustar la posición del segmento afectado, los ingenieros pueden cancelar una parte de la distorsión. Esto minimiza el efecto de cualquier impacto, aunque no toda la degradación puede ser cancelada de esta manera. Los ingenieros ya realizaron un primer ajuste de este tipo para el segmento C3 recientemente afectado, y los ajustes planificados adicionales del espejo continuarán afinando esta corrección.

Este impacto reciente no provocó ningún cambio en el cronograma de operaciones de Webb, ya que el equipo continúa revisando los modos de observación de los instrumentos científicos y se prepara para el lanzamiento de las primeras imágenes de Webb y el inicio de las operaciones científicas.

Los impactos de micrometeoritos son un aspecto inevitable de la operación de cualquier nave espacial, que rutinariamente sufre muchos impactos en el transcurso de largas y productivas misiones científicas en el espacio.

Con información de Aristegui Noticias.

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